Du er her:
  • ARTIKLER
  • Blandt isbjørne og hvalrosser i Sibirien

Blandt isbjørne og hvalrosser i Sibirien

På arktisk ekspedition med WWF og Canon

I august 2013 satte et hold forskere fra WWF International kursen mod Taimyr-halvøen i Laptevhavet – et af de mindst udforskede områder i russisk Arktis. Målet med ekspeditionen var at finde svar på et enkelt spørgsmål: Findes der genetisk specifikke Laptev-bestande af hvalros og isbjørn, eller er dyrene beslægtede med en eller flere bestande i øst og vest? 

Skrevet af: Foto: ©Alexey Ebel
Opdateret den 22. dec 2021

I august 2013 satte et hold forskere fra WWF International kursen mod Taimyr-halvøen i Laptevhavet – et af de mindst udforskede områder i russisk Arktis. Målet med ekspeditionen var at finde svar på et enkelt spørgsmål: Findes der genetisk specifikke Laptev-bestande af hvalros og isbjørn, eller er dyrene beslægtede med en eller flere bestande i øst og vest? 

Og hvorfor er det så vigtigt at finde ud af? Jo, for at kunne udvikle effektive statusovervågningssystemer for begge arter og for at afgøre, om man skal skride ind og beskytte de to dyrearter.

Ekspeditionsmedlemmerne brugte små to uger på at indsamle genetisk materiale, der skal bruges til at få svar på spørgsmålet. Der foreligger stadig ingen resultater af ekspeditionen, men Opdag Verden har fået adgang til de billeder, den Canon-sponsorerede, russiske wildlifefotograf Alexey Ebel tog på den afsidesliggende, sibiriske halvø. Og vi følger selvfølgelig op på resultaterne, så snart de foreligger.


DNA-maraton

Efter i dagevis af have kravlet omkring, tættere og tættere på hvalrosserne, kulminerede hvalrosdelen af ekspeditionen med et fem timer langt DNA-maraton, hvor holdet fik de 32 prøver, de havde brug for. Med armbrøstlignende tingester skyder forskerne pile med et sterilt biopsistempel omgivet af gummi, så det ikke trænger for dybt ind i huden, af sted.

Hvalrosserne bemærker stort set ikke prikket – gør de, vender de sig ofte for at se, hvilken af deres naboer, der har stanget dem, hvilket ofte sker – og forskerne har en prøve på omtrent 2,5 centimeter i diameter. Prøverne ligger nu i Moskva, hvor de er i gang med at blive analyseret.


Afhængige af havis

Såvel isbjørne som hvalrosser er afhængige af den havis, der forsvinder mere og mere af i de arktiske egne. Isbjørne er dybt specialiserede rovdyr, der har brug for en hel del kalorier for at kunne overleve i de iskolde egne højt mod nord – helst skal de spise to kilo fedt dagligt. Det kommer primært fra sæler, og de er, hvor isen er. Er der ingen is, er der ingen sæler at jage. Der er enkelte isbjørne, der spiser døde dyr, fisk, æg og planter, de finder på landjorden, men der er ikke nok kalorier på landjorden til at holde liv i de bestande, der er i dag.


 

DO2B4258Dagbogsuddrag: Isbjørne sover også rævesøvn

”Vi har observeret gruppen af hvalrosser i dagevis, og ind til videre er to isbjørne kommet forbi. For at indsamle vores DNA-prøver måtte vi snige os ind på dem, uden at skræmme dem. Nu har vi muligheden for at se, hvordan isbjørnene gør det. I større hvalrosflokke prøver isbjørnene af og til at skræmme dem til at gå i panik.

De, der har travlt, løber over deres svagere fæller, og med en meget lille indsats fra isbjørnenes side, er middagen serveret. Men her er der for få hvalrosser til at implementere en strategi baseret på kaos. I dag var der endnu en isbjørn, der dukkede op og langsomt nærmede sig hvalrosserne, der klumpede sig sammen. Unge kalve og mødre røg direkte i vandet, mens de større hanner dårligt rørte på sig.

De holdt dog øje med isbjørnen. Den prøvede at komme mellem vandkanten og hvalrosserne, men fejlede. I stedet brugte den en anden strategi: den lagde sig ned ved vandet og ventede på, at en lille kalv skulle komme op på stranden. Man kunne se, at isbjørnen ikke sov, men blot lod som om. Hvalrosserne var på vagt. I løbet af en time, var der ingen, der kom tæt på rovdyret. Isbjørnen gav op og fortsatte til et sted 100 meter væk. Hvad der endte med at ske, ved vi ikke.”
- WWF-holdet


DO2B6213Dagbogsuddrag: ”Tog fejl på alle punkter”

“Da vi tog af sted på turen her, regnede jeg med at se en isbjørn eller to, en lille gruppe hvalrosser og måske nogle ring- og remmesæler. Jeg tog fejl på alle punkter. Vi endte med at observere ti isbjørne (syv individuelle voksne isbjørne og en hun med to unger fra i år), et par tusinde hvalrosser, en ringsæl, men ingen remmesæler og ingen hvaler – vi så til gengæld moskusokser, rener, lækat og 50 forskellige fuglearter!

Vi smagte også fjeldørred på størrelse med stillehavslaks, fanget af lokale fiskere. Alt i alt et overraskende rigt dyreliv i en fjerntliggende arktisk region, der er stort set ubefolket og ikke ser mange mennesker. Den nærmeste landsby er 15 timer med båd borte og hjemsted for Dolgan-folket, der benytter sig mere af landjorden og floderne end havet, når det kommer til at finde føde.”
- Geoff York, WWF, ekspeditionens isbjørneekspert


Dagbogsuddrag: Tryk på pauseknappen

”Som turen her har vist, så mangler vi også grundlæggende data for store dele af Arktis. Hvad er der deroppe nu? Hvordan fungerer økosystemerne? Hvordan vil udviklingen mon påvirke det arktiske system? Inden vi kommer for godt i gang med at udnytte ressourcerne (olie og gas, Red.), er vi virkelig nødt til at trykke på pauseknappen, investere i solide studier af Arktis land- og marinesystemer og sætte gang i planlægning, der i sidste ende lever op til menneskers og dyrelivs behov.

DO2B4373I Arktis, steder som Laptev-havet, har vi stadig muligheden for at gøre tingene rigtigt, at lære fra vores fejltagelser fra andre egne og anvende de bedste sikkerhedsforanstaltninger i takt med vi står over for åbningen af de arktiske vande.”
- Geoff York, WWF, ekspeditionens isbjørneekspert


WWF og Canon

WWF er en af verdens største og mest respekterede, uafhængige miljøorganisationer med næsten fem millioner medlemmer samt partnere og et globalt netværk, som er aktivt i flere end 100 lande. WWF’s mission er at stoppe nedbrydningen af jordens naturlige miljø og at bygge på en fremtid, hvor mennesker lever i harmoni med naturen ved at bevare verdens biologiske mangfoldighed, ved at sikre brugen af bæredygtige, vedvarende, naturlige ressourcer og ved at promovere reduktionen af forurening og overforbrug. Se mere på www.panda.org

Canon Europe har været Conservation Partner for WWF International siden 1998. Partnerskabet omfatter støtte til en række andre initiativer end arktiske ekspeditioner, herunder det løbende sponsorat af WWF Canon Global Photo Network og undervisning i fotografering for WWF-ansatte. Se mere på www.canon-europe.com.

DO2B4258Dagbogsuddrag: Isbjørne sover også rævesøvn

”Vi har observeret gruppen af hvalrosser i dagevis, og ind til videre er to isbjørne kommet forbi. For at indsamle vores DNA-prøver måtte vi snige os ind på dem, uden at skræmme dem. Nu har vi muligheden for at se, hvordan isbjørnene gør det. I større hvalrosflokke prøver isbjørnene af og til at skræmme dem til at gå i panik.

De, der har travlt, løber over deres svagere fæller, og med en meget lille indsats fra isbjørnenes side, er middagen serveret. Men her er der for få hvalrosser til at implementere en strategi baseret på kaos. I dag var der endnu en isbjørn, der dukkede op og langsomt nærmede sig hvalrosserne, der klumpede sig sammen. Unge kalve og mødre røg direkte i vandet, mens de større hanner dårligt rørte på sig.

De holdt dog øje med isbjørnen. Den prøvede at komme mellem vandkanten og hvalrosserne, men fejlede. I stedet brugte den en anden strategi: den lagde sig ned ved vandet og ventede på, at en lille kalv skulle komme op på stranden. Man kunne se, at isbjørnen ikke sov, men blot lod som om. Hvalrosserne var på vagt. I løbet af en time, var der ingen, der kom tæt på rovdyret. Isbjørnen gav op og fortsatte til et sted 100 meter væk. Hvad der endte med at ske, ved vi ikke.”
- WWF-holdet


DO2B6213Dagbogsuddrag: ”Tog fejl på alle punkter”

“Da vi tog af sted på turen her, regnede jeg med at se en isbjørn eller to, en lille gruppe hvalrosser og måske nogle ring- og remmesæler. Jeg tog fejl på alle punkter. Vi endte med at observere ti isbjørne (syv individuelle voksne isbjørne og en hun med to unger fra i år), et par tusinde hvalrosser, en ringsæl, men ingen remmesæler og ingen hvaler – vi så til gengæld moskusokser, rener, lækat og 50 forskellige fuglearter!

Vi smagte også fjeldørred på størrelse med stillehavslaks, fanget af lokale fiskere. Alt i alt et overraskende rigt dyreliv i en fjerntliggende arktisk region, der er stort set ubefolket og ikke ser mange mennesker. Den nærmeste landsby er 15 timer med båd borte og hjemsted for Dolgan-folket, der benytter sig mere af landjorden og floderne end havet, når det kommer til at finde føde.”
- Geoff York, WWF, ekspeditionens isbjørneekspert


Dagbogsuddrag: Tryk på pauseknappen

”Som turen her har vist, så mangler vi også grundlæggende data for store dele af Arktis. Hvad er der deroppe nu? Hvordan fungerer økosystemerne? Hvordan vil udviklingen mon påvirke det arktiske system? Inden vi kommer for godt i gang med at udnytte ressourcerne (olie og gas, Red.), er vi virkelig nødt til at trykke på pauseknappen, investere i solide studier af Arktis land- og marinesystemer og sætte gang i planlægning, der i sidste ende lever op til menneskers og dyrelivs behov.

DO2B4373I Arktis, steder som Laptev-havet, har vi stadig muligheden for at gøre tingene rigtigt, at lære fra vores fejltagelser fra andre egne og anvende de bedste sikkerhedsforanstaltninger i takt med vi står over for åbningen af de arktiske vande.”
- Geoff York, WWF, ekspeditionens isbjørneekspert


WWF og Canon

WWF er en af verdens største og mest respekterede, uafhængige miljøorganisationer med næsten fem millioner medlemmer samt partnere og et globalt netværk, som er aktivt i flere end 100 lande. WWF’s mission er at stoppe nedbrydningen af jordens naturlige miljø og at bygge på en fremtid, hvor mennesker lever i harmoni med naturen ved at bevare verdens biologiske mangfoldighed, ved at sikre brugen af bæredygtige, vedvarende, naturlige ressourcer og ved at promovere reduktionen af forurening og overforbrug. Se mere på www.panda.org

Canon Europe har været Conservation Partner for WWF International siden 1998. Partnerskabet omfatter støtte til en række andre initiativer end arktiske ekspeditioner, herunder det løbende sponsorat af WWF Canon Global Photo Network og undervisning i fotografering for WWF-ansatte. Se mere på www.canon-europe.com.

Andre spændende artikler


Myanmars unikke tempelby

Myanmars unikke tempelby

Californien

Californien

Republikken i højden

Republikken i højden

Log ind