Du er her:

Myanmars unikke tempelby

- 1000 år gamle Bagan.


01.jpgMarco Polo var her, Kublai Khan angreb den, røvere har forsøgt at tømme den, og selv i dag drømmer ægte og uægte arkæologer om den. Bagans tempelby er et af verdens mest utrolige syn – og landets myndigheder gør alt for at malke den.

En time før solen står op, kravler jeg i bælgravende mørke gennem et 900 år gammelt tempel. En svag em af fugt og våd jord fylder den trange gang, mens stilheden er nærmest total. Det eneste, jeg hører, er mit eget åndedræt som et svagt ekko mellem de gamle vægge.
Trapperne, som nærmere er lavet til små hobitter end til en voksen mand på 1,85, fører mig højere op mellem massive tempelvægge. Det lave loft gør, at jeg til tider må kravle, mens kameraudstyret skraber mod gulv og vægge. Herligt, jeg føler mig som en gravrøver i et fjernt asiatisk tempel en eller anden gang i 1800-tallet.

02.jpgGlæden og følelsen varer i nogle få minutter – så er jeg kommet op på taget af templet. Her hører jeg mine ’gravrøver-konkurrenter’– de kommer fra USA, og det eneste, de siger, er:
”Fantastic, spectacular, impressing”. Men for en gangs skyld har amerikanerne ret. Synet, som møder mig heroppe, er ganske imponerende. Jeg står 20 meter over en bakke og skuer ud over nogle af Bagans 524 pagoder og 911 templer – på et område, der er mindre end 45 kvadratmeter.
I verdenssammenhæng er dette unikt – og om lidt vil jeg være vidne til det, som kaldes ’verdens smukkeste solopgang’.
Det lyder som en kliché fra en glitrende turistbrochure, men når den glødende, runde kugle begynder at klemme sig op fra horisonten, må jeg bøje mig: Til trods for et dusin amerikanere, som stadig udbryder det ene tunge superlativ efter det andet – noget som kommer nederst på min liste over elementer, jeg har lyst til at dele en smuk solopgang med – er jeg slet og ret målløs.

27.jpgForgyldte kupler
Solen sniger sig sagte op bag et massivt tempel og skaber en fortryllende silhuet. Utallige små og store hellige bygninger popper op af den flade og tørre bakke under mig. Nogle ligner spøgelsesslotte, andre Harry Potter-borge, og nogle strækker sig bare slanke, flotte og ranke mod himlen.
Mange af stupaernes gyldne og skinnende kupler er dækket af guld. Og det, ironisk nok, i et af verdens fattigste lande.
”Vi er fattige, ja, men ikke på tro”, hævder Myint Mant, en ung mand, jeg møder nede på bakken lidt senere. Han og hans kammerat bor under et skjul af pinde og strå. De er tempelpassere. Deres opgave er blandt andet at sørge for, at besøgende – både turister, hellige mænd, troende buddhister og nysgerrige eventyrere – følger Bagans uskrevne love.

”Noget af det mest meningsfyldte, en troende buddhist kan gøre, er at bygge en pagode”, fortæller han. Men dette er selvsagt forbeholdt de ressourcestærke og er ikke for almindelige mennesker. Men som rejsende kan du gøre noget tilsvarende: Du kan købe en flage bladguld billigt, klatre op på pagoden og banke guldet fast på kuplen – så har du jo været med til at bygge en del af et helligt byggeri.

31.jpgKublai Khan
Bagans historie begyndte i år 107, da Kong Thamudarit erobrede 19 landsbyer i området og dannede det første Bagan-dynasti. Men Bagan havde først sin opblomstring i 1057.
I de næste 200 år blev der bygget tusindvis af pagoder, templer og klostre. I 1978 foretog arkæologer en optælling af Bagans religiøse bygninger. De landede på hele 2230.

Historikere er ikke helt enige om grunden til Bagans store nedtur mod slutningen af det 13. århundrede. Burmeserne selv vælger at tro, at millioner af mongoler, som blev sendt af Kublai Khan i 1287, røvede og ødelagde den hellige by.
En mere gennemtænkt teori hævder, at truslen om en kinesisk invasion gjorde Bagans sidste hersker bange. Efter at han havde beordret nedrivningen af en række templer for at bygge forsvarsborge, blev byen forladt. Da mongolerne ankom, lå Bagan allerede øde.

Fristende munkeliv
Nutidens Bagan er alt andet end øde. Men selvom turister fra alle verdenshjørner besøger området, dominerer de ikke gadebilledet – især ikke i de tidlige morgentimer. Omkring klokken ni vandrer der lange rækker af buddhistiske munke og nonner i gaderne.
”Alle drenge i Myanmar mellem syv og femten år har mulighed for at blive såkaldte noviser – en lærling i buddhisme”, fortæller en ældre buddhistisk munk med et fromt ydre og en utrolig afslappet, afstressende og behagelig holdning. Jeg er desværre for gammel til at begynde i ’buddhistlære’, men når jeg ser på denne mand – og flere af de andre – så må jeg indrømme, at idéen lokker.
De ejer kun den røde kappe, de går i, og skoene, de står i. Dermed forsvinder alle bekymringer om skat, reparation af bil, arbejde, vedligeholdelse af hus, lommetyve, computer-virus og utallige andre ting.


44.jpgDesuden er de altid barberet skallede, så der forsvandt frisørudgifterne, og mad – ja, det får de af andre hver morgen. De vandrer rundt i lange rækker med hver sin tiggerskål. På mange af Bagans gadehjørner står kvinder med store suppegryder og risfade og deler ud til munkene – gratis. Folk er nemlig af den opfattelse, at det at give almisser til en munk er som at plante og dyrke en stor mark for så at høste fortjenesten, når det er tid til deres næste inkarnation, eller genfødsel, på den lange vej mod Nirvana.

Bygger højhuse
Marco Polo beskrev Bagan som et af verdens flotteste syn i sin berømte kronik fra 1298. Jeg har ingen problemer med at forstå ham.
Bagan har en slags ’tabt civilisation’-atmosfære over sig og fremstår som en labyrint af utrolige bygningsværker – og alt er bygget, længe før man overhovedet havde tænkt på motordrevne hejsekraner og andre moderne hjælpemidler. Måske er dette Asiens største arkæologiske seværdighed? Dog er meget forandret, siden Hr. Polo var her. Røvere har hærget mange af templerne, ’arkæologer’ har fjernet uvurderlige genstande, og under anden verdenskrig søgte mange indbyggere tilflugt i templerne. Deres bål sodede væg- og loftmalerier til og ødelagde vigtige kulturskatte.
Den største ødelæggelse kom i 1975. Et jordskælv, som målte 6,5 på Richterskalaen, lagde nærmest hele denne 1000 år gamle plads i ruiner.
Bagan har dermed været gennem det meste – men har alligevel overlevet. Nu står området over for endnu en trussel: Myanmars myndigheder.
”De vil konstruere et højhus, som vil fylde enormt meget i landskabet og rage op over alle Bagans hellige bygninger,” fortæller Maung Ba Kyao. Hun lever i Bagan Myothit, byen, som tidligere lå i den arkæologiske zone, men som i 1990 blev flyttet flere kilometer.

”Vi fik en uges varsel”, mindes Ba Kyao, som dengang var en ung pige. Men kort varsel eller ej – havde de ikke gjort, som myndighederne ønskede, ville de være havnet i fængsel.


Myndighederne hævdede, at flytningen af byen blev udført for at bevare Bagans gamle bygninger. Det er i og for sig rigtigt, men tro ikke, de havde gjort det, hvis det ikke var for turister og alle de penge, de lægger. Noget, de nu beviser: Myndighederne, altså disse gamle generaler, der styrer Myanmar, gør lige, som de vil. Dette højhus, som skal være hele 60 meter højt, vil stikke op som en trold af en æske mellem Bagans smukke 8-900 år gamle templer.

”Ingen ønsker dette,” påpeger Ba Kyao.

”Ikke os, som lever her – selvom ingen tør stå frem og sige det af frygt for repressalier fra myndighederne – ikke UNESCO, ikke arkæologer, ingen bortset fra dem, som skummer fløden af turistindtægterne: Generalerne selv,” fortsætter han.

”De vil have, at velstående turister skal kunne sidde her og nyde en parasoldrink, mens de ser solen gå ned over Bagans templer – samtidig med at de lægger klirrende mønter i generalernes lommer”.



Skal, skal ikke?
Før du begynder at planlægge en rejse til Myanmar, må du gøre følgende op med dig selv: Vil trodse den international opinion og aflægge landet et besøg? Eller vil du gøre, som blandt andre den tidligere Nobels fredspris-vinder Aung San Suu Kyi opfordrer til, og lade være med at rejse til Myanmar? Det er egentlig et vanskeligt spørgsmål, for begge sider har gode argumenter.

Aung San Suu Kyi og Det Nationale Forbund for Demokrati fik mere end 82% af stemmerne ved landets valg i 1990, men myndighederne har nægtet at give partiet magten. Partiets medlemmer er blevet udsat for fængsling, kortvarig varetægt og chikane. For eksempel har Aung San Suu Kyi, der er partiets leder, mere eller mindre haft husarrest siden valget i 1990. Og det er bare toppen af isbjerget af, hvilke overgreb Myanmars militærjunta har begået mod sin egen befolkning. Historier om tortur, drab og kidnapning florerer, og størstedelen af dem er sandsynligvis sande – eller måske mere korrekt: Det, der kommer frem, er bare en lille del af sandheden.

Det er derfor fuldt forståeligt, at mange opfordrer alle turister til at boykotte Myanmar for så at isolere myndighederne og tvinge en reform igennem. På den anden side er turister en kæmpe brik i spillet om tolerance, forståelse og demokrati. Rejsende kan fortælle verden om, hvad de ser, og gøre venner, bekendte og familie opmærksomme på noget, de ellers aldrig ville have tænkt over. Sådanne personlige oplevelser er mere nære og derfor ofte mere værdifulde end en artikel i en avis eller et indslag i nyhederne. Desuden er turisme en af de få industrier i landet, hvor den almindelige burmeser har adgang til udenlandsk valuta. Myndighederne er også meget sensitive over for international kritik og har i visse tilfælde ændret opførsel efter negativ omtale fra udenlandske turister. Menneskerettighedstragedier som den massakre, der fandt sted i 1988, kan hindres eller i hvert fald begrænses ved tilstedeværelse af borgere fra det internationale samfund.

Men vælger du at besøge landet, er der et par ting, det er vigtigt at være opmærksom på: Tag et kig i for eksempel ’Lonely Planet’s rejsehåndbog om Myanmar. Her står en liste over en række statsligt ejede selskaber, som du bør forsøge at undgå. Dette er selvsagt ikke altid lige let, men det er vigtigt at være bevidst om det. Lad de lokale nyde godt af dit besøg - ikke myndighederne.

Skrevet af: Johnny Haglund
Den 13. mar 2008
Senest opdateret den 07. maj 2021

Andre spændende artikler


Burma The Golden Land

Burma The Golden Land

Trekking i Burma

Trekking i Burma

Trekking og kultur i Burma

Trekking og kultur i Burma

Magasinet Opdag Verden

Magasinet Opdag Verden

Magasinet udkommer 6 gange om året. Du kan få dem sendt til din postkasse eller hente dem i en Eventyrsport eller Friluftsland butik.

Rabat hos Eventyrsport og Friluftsland

Rabat hos Eventyrsport og Friluftsland

Vis dit medlemskort og få 10% i medlemsrabat på ikke nedsatte vare, Få op til 25% rabat på specielle tilbud, spar 20% på frysetørret mad.

Gratis adgang til Gå med-ture

Gratis adgang til ’Gå med-ture’

Gå vandrestøvlerne til, mød nye turvenner og få fine naturoplevelser i det nære.

Gratis adgang til medlemsaftener og foredrag

Gratis adgang til medlemsaftener & foredrag

Få viden om friluftsliv, turplanlægning og grej + inspiration til ture. Hvert forår og hvert efterår i Eventyrsports butikker.

Få rabat på 100 medlemsture i hele Europa

Få rabat på 100 medlemsture i hele Europa

Få rabat på 100 ture i hele Europa. Ture til fods, på ski, i kajak eller kano; inkl. weekendture i Danmark og Sydsverige. Det er nemt, billigt og hyggeligt.

25% rabat på kendte kvalitets mærker

25% rabat på kendte kvalitets mærker

Hver måned får du tilbudt rabat på håndplukket udstyr i Eventyrsport og Friluftsland.

20% medlemsrabat på turmad

20% medlemsrabat på turmad

Vis dit medlemskort og spar 20% på frysetørret mad i Friluftsland og Eventyrsport

Fri adgang til online-univers

Fri adgang til online-univers

Find inspiration til flere ture, end du kan nå i det her liv. Læs over 3000 artikler + de seneste 60-70 udgaver af magasinet på opdagverden.dk.

Kundeservice

Har du brug for at komme i kontakt med Opdag Verden. Vi svarer typisk næste arbejdsdag.

Send os mail: Klik her...

 


© 2020 Opdag Verden ApS

Log ind