Du er her:

Klavs Becker-Larsen


I dag vil de fleste betegne Klavs Becker-Larsens forsøg på at nå toppen af Mount Everest som hasarderet, ja nærmest uansvarligt. Selv fortryder han ikke et sekund sin beslutning dengang for 50 år siden. 

AW36_BECKER-LARSEN_36.jpg
Skrevet af: Jens Jørgen Bech - Foto: Klavs Becker-Larsen
Opdateret den 03. jan 2017


I dag vil de fleste betegne Klavs Becker-Larsens forsøg på at nå toppen af Mount Everest som hasarderet, ja nærmest uansvarligt. Selv fortryder han ikke et sekund sin beslutning dengang for 50 år siden. 

 

“Da beslutningen var truffet, gik jeg målrettet i sporet på syv britiske ekspeditioner, som i trediverne forsøgte at nå toppen. Jeg var med ungdommens overmod ikke i tvivl om, at jeg ville klare det. Hvorfor skulle jeg ikke blive den første, der nåede toppen?”
Becker-Larsens mantra var faderens valgsprog, “Stol på dig selv”.

Faderen havde ofte fortalt ham, at “man bør stole så meget på sig selv, at man tør forsvare, hvad man selv anser for det rette og uden at vente hjælp fra andre.” 

Den nu 73-årige pensionerede lærer blev ligeledes påvirket af moderens opdragelse og af hendes mandeideal; nemlig at en mand skulle være modig og beslutsom. Hun ville ikke have sønner, der blev bankassistenter, sagde hun! En af hendes forfædre var søofficeren Peter Willemoes, helten fra slaget på Københavns Red i 1801. 

“Jeg synes ikke selv, jeg har optrådt modigt i tilværelsen, men det er da klart, at jeg ikke var upåvirket af hverken min fars eller mors holdninger. Så måske har de indirekte styret mine handlinger gennem livet.”

Kaotiske krigsår 
Becker-Larsens ungdomsår var kaotiske. Som gymnasieelev gik han ind i modstandskampen mod den tyske besættelsesmagt og måtte sammen med nogle klassekammerater flygte til Sverige. Her fortsatte de skolegangen, men da det var alt for stillesiddende for dem efter det illegale arbejde, brød de ind i et svensk hjemmeværnsdepot for at stjæle våben til modstandskampen hjemme i Danmark. Da det blev opdaget, var de i mellemtiden smidt ud af skolen og havde meldt sig som de yngste til den Danske Brigade. Nu blev de fængslet, men slap på grund af deres unge alder med en betinget dom. 

I den periode demonstrerede Becker-Larsen sit gåpåmod. Under en tredages orlov fra soldatertjenesten lånte han en kajak og sejlede en kold oktobernat, hvor Øresund er bredest, tværs gennem de tyske orlogsskibes spærring og landede nær Køge Havn. Han ville besøge sin veninde i København. Tyskerne fandt kajakken, og først efter otte dage kunne han vende tilbage til Sverige - til otte dages isolationsfængsel. Det svenske politi troede, at han var kurer for tyskerne.

Læs denne artikel

OG ALLE ANDRE ARTIKLER
FRA KR. 29 OM MDR.

Du kan annullere, når du vil. Der er ingen binding.

Allerede eller tidligere medlem?

AW36_BECKER-LARSEN_39Storvildtjæger i Afrika
Efter befrielsen og et års tid i den danske hær afsluttede han sin gymnasieuddannelse. I 1948 finder man ham så som jæger i Tanzania og Congo, hvor han skaffede kød til de fattige landsbybeboere ved at nedlægge antiloper, vildsvin og flodheste. Han fik også skudt en aggressiv elefant, der truede en kaffeplantage. Senere blev han huslærer for engelske familier i Kenya, altmuligmand på en tømmerplads i regnskoven og bestyrer af en skobutik ved Congofloden. Han betalte her prisen for at undlade gængse sygdomsforebyggende foranstaltninger mod malaria, dysenteri og sovesyge. I et par uger kæmpede en erfaren læge for hans liv. Bagefter erklærede denne, at Becker-Larsens overlevelse var uden sidestykke og måtte tilskrives hans robuste fysik. 
Nogen tid senere kom hans nabo, en indisk købmand, ind i skobutikken og viste ham en avisartikel om Mount Everest. “Og så var jeg solgt.” I det følgende år sparede han op til Everest-forsøget.

Billedtekst: Da Becker-Larsens Everest-ekspedition var mest talrig, talte den 13 nepalesere eller sherpaer. Senere - under det andet topforsøg fra Tibet-siden var tallet reduceret til tre-fire mand.

I al beskedenhed
Becker-Larsen virker hudløs ærlig, når han beretter om sin barn- og ungdom, og hvad der på godt og ondt har gjort ham til det menneske, han er i dag. 
 “Vore handlinger kan være uforklarlige for en omverden, mens de i reglen for os selv og dem, der kender os, står som selvfølgelige trin i en udfoldelse, som både er vej og mål.” 
Becker-Larsen signalerer både verbalt og med sit kropsprog stor beskedenhed. Også når det gælder hans Everest-forsøg.

Ja, egentlig opfatter han sig selv som en fusker på området. Det er måske rigtigt, men det gør ikke hans præstation dengang mindre enestående. Hans opstigning foregik i dybeste hemmelighed, fordi både Nepal og Tibet dengang var lukkede for udlændinge. Hans budget var beskedent: 10.000 kr. svarende til 200.000 i dagens kroner. Derfor var hans udrustning spartansk. Til sammenligning brugte en italiensk ekspedition året efter i 1952 med alle de nødvendige tilladelser 1,4 mio. kr. i et forsøg på at nå en af de store toppe i Himalaya. Den bestod af otte europæere og ca. 100 bærere.

“Jeg troede realistisk på, at jeg kunne nå toppen, og da vejret tegnede fint, havde jeg allerede planlagt den hurtigste vej til toppen og vidste, hvor jeg ville placere de sidste fremskudte lejre 5 og 6. Selvfølgelig var jeg skuffet, da sherpaerne ikke ville fortsætte trods mine eder og forbandelser. Men jeg var ikke frustreret. Jeg indså, at løbet var kørt, forsøget slut, og at jeg måtte opgive ligesom den seneste, mere veludrustede britiske ekspedition 13 år tidligere. Alle tidligere forsøg var sket gennem Tibet (nordsiden) med start fra Darjeeling i Indien. Jeg var den første, der forsøgte fra Nepal (sydsiden).”

Billedtekst: Mount Everest knejser majestætisk i baggrunden. “Livet er fuld af store og små ‘everester’, som jeg efter bedste evne har forsøgt at overvinde”, siger Klavs Becker-Larsen.

AW36_BECKER-LARSEN_46Livets store og små “everester”
Becker-Larsen fortæller, at han under hele forløbet og op til ca. 7.000 meters højde trak på en vældig psykisk kraft, der overvandt alle vanskeligheder, også de lokale autoriteters modstand. Han havde opbygget den kraft gennem et års forberedelse. 
“Når jeg tænker tilbage, så føler jeg, at jeg var omgivet af et kraftfelt, der klarede det hele. Jeg gik i blind tillid til, at jeg kunne gøre det og derfor ikke kunne standses. Man kan sige, jeg bestyrede en kraft, der (efterhånden) slides ned, hvis den ikke fyldes op med nyt overskud. På hele turen, der varede 2 1/2 måned, var der tusinde gøremål at tage stilling til, og det tærede på kontoen. Desværre forplantede min reducerede psykiske kraft sig til mine hjælpere. Men på den anden side - når kraften er slidt, er det ikke så slemt at opgive nær målet, som man umiddelbart skulle tro.”
For Klavs Becker-Larsen står Everest-forsøget som et pragtfuldt minde. Det har været morsomt for ham at skrive om det, og det har givet ham spændende kontakter både herhjemme og i udlandet.
Såvel sir Edmund Hillary som lord Hunt har givet udtryk for deres beundring for Becker-Larsens præstation. 
“For mig er der ingen tvivl om, at månederne i Himalaya den gang har givet mig en masse, jeg har kunnet bygge videre på i de mange år, der er gået siden. Min hverdag er blevet lettere at gennemføre, fordi jeg har kunnet mobilisere både mod og viljestyrke, når det har været nødvendigt. Livet består af store og små “everester”, og dem bestiger jeg stadigvæk. Jeg føler, jeg har været utrolig privilegeret.”


ET EVENTYRLIGT LIV

Bortset fra et besøg i 1973 i Everest base camp har Becker-Larsen ikke siden sit legendariske topforsøg udfordret bjergenes guder eller gudinder. Men Himalaya har hele tiden haft en stor plads i hans hjerte.

AW36_KLAVS-BECKER_48I 1952 besøgte Klavs Becker-Larsen Himalayas forskråninger i provinsen Tehri-Garhwal. Herfra vandrede han otte dage op til den gletscher, hvor den store Gangesflod udspringer. Turen er også kendt som pilgrimsruten, idet hinduerne mindst én gang i deres liv skal besøge stedet.

Hjem herfra bringer de en krukke med helligt vand til brug under sygdom. Becker-Larsen lånte en hytte i et nærliggende kloster og tilbragte et par måneder som eneboer nær Ganges, hvor han mellem meditationerne konkurrerede med de mange fiskeørne om at fange fisk i floden. 
I 1958 nåede han i Danmarks Radios konkurrence “Kvit eller Dobbelt” helt til tops med sin viden om bjergbestigningens historie.

Billedtekst: Det er ikke mange forundt, at blive en levende tegneseriehelt. Det blev Becker-Larsen omkring 1960 efter, at han var vendt hjem fra Himalaya og havde løst mysteriet om “Den afskyelige Snemand”. Illustrerede Klassikere-serien.

AW36_BECKER-LARSEN_47Det gjorde ham så kendt, at Zoologisk Museum sendte ham til Himalaya for at indsamle fugle og andre dyr. Det blev til 600 fugle og 300 dyr af mange forskellige arter. Samtidig benyttede han lejligheden til at få opklaret mysteriet om ”Den afskyelige Snemand”, yetien, som på det tidspunkt var godt stof i den danske presse. Kæmpefodspor fra dette uhyre var blevet set af de overtroiske indfødte i de øde bjerge i Nepal. I virkeligheden var der tale om tre “snemænd”: To bjørne-arter og en abe.

Det dokumenterede Becker-Larsen, men hverken den internationale eller den danske presse var særligt villige til at publicere nyheden. Lige som Loch Ness-uhyret var myten om yetien for god til at aflive. Ikke desto mindre udkom Illustrerede Klassikere omkring 1960 med et tegneseriehæfte om Becker-Larsens dramatiske jagt på “snemanden”.

I 1964 deltog han som fotograf på Eigil Knuths Pearyland-ekspedition i Nordøstgrønland. Det udartede sig i øvrigt til noget af en prøvelse, da den berømte polarforsker ikke altid var lige nem at omgås. 
Gennem 15 år var Becker-Larsen lærer i folkeskolen.

Sideløbende har han skrevet flere børne- og ungdomsbøger, bl.a. om den afskyelige snemand. Dertil kommer bogen om hans historiske Everest-forsøg samt efter et længere studiebesøg i Uganda en bog om Idi Amin og hans forbryderiske styre.

Billedtekst: Nogle indfødte holder den store Longur-abe, som Becker-Larsen måtte skyde, da den forsøgte at angribe ham. Longur-aben var det ene af de tre dyr, som de overtroiske bjergfolk troede var “Den afskyelige Snemand”.

Andre spændende artikler


Legendarisk dansk eventyrer er død

Legendarisk dansk eventyrer er død

Ekspedition: 15 år om 7 toppe

Ekspedition: 15 år om 7 toppe

Til tops på Mera Peak

Til tops på Mera Peak

Log ind