På jagt med Serengetis løvinder

På den støvede Serengeti-slette i Tanzania er vi på jagt med dyrenes ubestridte herskere. Løverne. Det meste af dagen soler de sig dovent på den gyldne savanne, men er du heldig, kan du opleve de dødbringende katte i aktion.

Serengeti-Tanzania-01.jpg
Skrevet af: Maria og Jesper Rise Børjesen
Opdateret den 22. dec 2021

På den støvede Serengeti-slette i Tanzania er vi på jagt med dyrenes ubestridte herskere. Løverne. Det meste af dagen soler de sig dovent på den gyldne savanne, men er du heldig, kan du opleve de dødbringende katte i aktion.

Dér. Lidt længere fremme. Lige til venstre for hjulsporet. Dér ligger hun på den tørre slette. Løvinden.
Hendes gyldne pels går i ét med græsset, så hun er næsten umulig at spotte. Hun ligger doven i solen og hviler sig. Det er ulideligt varmt, og intet rører sig. Bortset fra en enlig gazelle. Intetanende springer den omkring på sletten, mens den logrer med sin korte hale.

Serengeti-Tanzania-02

Nu og da stopper den op for at nippe til det tørre græs. Stille løfter løvinden hovedet for at se, hvad der forstyrrer hendes hvil, men gazellen opdager bevægelsen, og i samme nu sætter den af sted i et febrilsk flugtforsøg. Men løvinden er hurtigere. Et enkelt, smidigt spring og hun er i hælene på sit bytte. Som ud af ingenting kommer fire løvinder på benene og kaster sig ind i jagten. Det er næsten forbi, før det begynder.

Serengeti-Tanzania-17En støvsky rejser sig bag de dødbringende katte. Gazellen snubler, taber sit forspring, og for sent finder den fodfæstet igen. Slaget er tabt. Løvinden kaster sig over dyret, bider sig fast i struben, og med et hurtigt vrid knækker hun nakken på gazellen. Støvet lægger sig lige så hurtigt, som det har rejst sig. Triumferende slentrer løvinden med sit bytte i gabet forbi de andre.

Jagten er fobi. Gazellen er død, og vi har oplevet det, guiderne kalder et kill.

Serengeti-Tanzania-31Løverne står højest på listen
Vi er taget til den store Serengeti-slette i den nordlige del af Tanzania. Vi er her med ét formål: Vi vil helt tæt på dyrene, og højest på listen står slettens løver. Sammen med fire andre har vi lejet en jeep og hyret en guide og en kok. Vi vil køre sletten tynd og opleve dens 2500 løver. Eller i det mindste bare et par stykker af dem.

Dagen lang manøvrer vi rundt på savannen, banker gennem mudderhuller og ræser fremad på de rå grusveje, for at finde kattene. Vi overnatter på primitive campsites, hvor vi sover i telte. Aftenerne tilbringer vi rundt om et lille bål, som vi kan varme os ved. For når solen forsvinder, bliver der koldt på sletten.

Serengeti-Tanzania-35Gazelle er på menuen
Det er allerede på anden dag af vores safaritur, vi møder klanen af løvinder. De er fem, men kun ét bytte. Vi hører en dyb snerren fra løvinderne, og hurtigere end vores kameraer kan nå at fokusere, er gazellen revet over i to. Løvinden, der fangede gazellen, viser højlydt sin tilfredshed, og efter en truende sejrsrunde lægger hun sig et stykke væk med over halvdelen af byttet. De andre må deles om resterne. Ved den mindste bevægelse knurrer hun. Hun vil have sin del af gazellen for sig selv. Halvt skjult af det høje græs fortærer løvinderne deres måltid. De er ikke mere end 10 meter fra os, og alligevel har vi lyst til at se det hele på endnu tættere hold. Men det er nok en dårlig idé.

”Så længere vi er i jeepen, ser løverne os ikke som bytte, men hvis I træder ud af bilen, så er det jer, der ender på menuen,” advarer vores guide Moses.

Serengeti-Tanzania-20394562 Locke

Det tager ikke lang tid for løvinderne at spise gazellen. Smurt ind i blod bevæger de sig efterfølgende mod et nærtstående træ for at nyde grenenes skygge. Her lægger de sig og slikker blodet af hinanden. Sejrsherren må forsigtigt nærme sig de andre løvinder. Hun går lige forbi vores bil og slutter af med en knurren, inden hun igen bliver en del af flokken.
Resten af dagen er vi helt høje, og den stakkels gazelle er det store samtaleemne rundt om aftenens bål.

Serengeti-Tanzania-27Løvinderne må arbejde for føden
I løbet af vores dage på Serengeti, der på de lokale masaiers sprog betyder De Uendelige Sletter, møder vi mange andre løver. I et udtørret vandhul sniger en løvinde sig lydløst tæt på en stor flok antiloper. Vi tror, at vi igen skal se en jagt, men byttet var åbenbart ikke anstrengelserne værd denne gang. Det mener hanløven, vi støder på senere, heller ikke. Stor, tung og doven ligger han i græsset. Han har sine fire løvinder omkring sig til at gøre arbejdet, for traditionen tro er det dem, der står for at skaffe mad.

Serengeti-Tanzania-61400299 Eric_Vi ser selvfølgelig også mange andre dyr på vores vej over sletten, der er mere end dobbelt så stor som Sjælland. Serengeti er et af verdens største økosystemer med mere end en million gnuer og flere hundredtusinde zebraer og gazeller, der hvert år bevæger sig rundt mellem de bedste græsgange i den såkaldte Great Migration.

I hælene på migranterne følger rovdyrene, og ikke kun løverne er på jagt efter det græssende kød. Leoparder, geparder, krokodiller og mange andre dyr følger også sultne med i vandringen.

Serengeti-Tanzania-21Afrika går i vores blod
Vi stopper ofte bilen ved store flokke af elefanter, der trasker gennem det meterhøje græs. Det er utroligt, at så tungt et dyr kan virke så roligt. Med deres langsomme, vuggende bevægelser går de gennem det gyldenbrune græs og nærmest hypnotiserer os til at blive holdende og bare nyde synet.

Også girafferne bliver hurtigt en af vores favoritter. Med deres elegante, lange halse ser de helt majestætiske ud, når de med hovederne i højde med akacietræernes trækroner bevæger sig gennem landskabet.

Taget på jeepen er vippet op, så vi har en god udsigt til dyrene. Hele dagen står vi oprejst i bilen og mærker vinden i ansigtet, og om aftenen er vi langt mere trætte, end vi havde regnet med, at vi ville blive af at køre rundt i en bil. Men trætte er vi, og om natten sover vi som sten.

Serengeti-Tanzania-Serengeti 09Måske med undtagelse af den nat, hvor der sent om aftenen tramper to store elefanter ind gennem lejren tæt forbi teltene. Vores campsites er ikke afskærmet fra den omkringliggende natur. Der er derfor også rig mulighed for at se de spændende dyr om aftenen. For eksempel snuser et sultent vortesvin en dag rundt ved lejrens toilet, og da vi næste morgen slår teltene ned og kører ud på savannen, møder vi en søvnig løvinde mindre end 200 meter fra lejren.

Vi er i hvert fald kommet helt tæt på de mange vilde dyr i Afrika. Men alligevel kan vi ikke få nok. Det er som om, Serengeti er gået i vores blod. Vi vil bare se én enkelt løve mere. Bare én til. Eller måske to.

Highway to Hell

Tanzanias regering har vedtaget at bygge en motorvej direkte gennem Serengeti National Park. Vejen skal forbinde byen Arusha med Lake Victoria. En strækning som hidtil har taget lang tid at køre på dårlige grusveje. Planerne betyder, at sletten i bogstaveligste forstand bliver delt i to, og har mødt stor modstand fra naturorganisationer over hele verden.

Serengeti-Tanzania-63894721 PalkoVejen vil ligge direkte på tværs af den vandring, som knap to millioner dyr hvert år foretager i jagten på frisk græs. Konsekvensen kan være, at antallet af zebraer og gnuer falder drastisk og dermed også antallet af rovdyr på Serengeti. Det kan desuden betyde, at dyrenes vandring aldrig når den kenyanske del af sletten, Masai Mara, hvilket vil gå hårdt ud over Kenyas safari-turisme.

Tanzanias regering har tidligere bygget en motorvej gennem en nationalpark. I 1960erne blev Mikumi National Park, der ligger midt i landet, delt i to af en vej, der skulle forbinde Dar Es Salaam med Zambia. Resultatet var, at biler ofte påkørte store dyr med fatale konsekvenser for både dyr og mennesker, og at nationalparkens omsætning faldt markant.
Indtil videre har den tanzanianske regering afvist kritikken af vejen gennem Serengeti. Som det ser ud nu, vil byggeriet begynde i starten af 2012.
Du kan læse mere her: www.savetheserengeti.org

Menneskehedens vugge

Hvis du føler dig mere end normalt hjemme i det nordlige Tanzania, er det sandsynligvis fordi, dine forfædre tog deres første skridt her. På vejen fra Arusha til Serengeti ligger Olduvai-kløften. Her har arkæologer fundet de ældste spor på jorden efter menneskets forfædre, nemlig et sæt fodspor, der er sat for 3,6 millioner år siden. Dengang var vi kun 1,30 meter høje og lignede mere aber end mennesker. Teorien er, at de vigtigste skridt i menneskets udvikling er sket i denne del af Tanzania og til dels i Kenya. For eksempel var det her, vi fandt på at bruge redskaber. 

The Big Five

Listen over The Big Five stammer fra den tid, hvor storvildtjægerne flokkedes til Østafrika. Listen indeholder de fem dyr, som jægerne anså som de farligste på savannen. I dag er det stadig lidt af en safarisport at spotte The Big Five: Løve, leopard, elefant, bøffel og det sorte næsehorn.
Er The Big Five for lidt, kan du tage fat på The Small Five: Myreløven, der er en form for guldsmed, leopardskildpadden, elefantspidsmusen, bøffelvæveren og næsehornsbillen.

 

Serengeti-Tanzania-02

Nu og da stopper den op for at nippe til det tørre græs. Stille løfter løvinden hovedet for at se, hvad der forstyrrer hendes hvil, men gazellen opdager bevægelsen, og i samme nu sætter den af sted i et febrilsk flugtforsøg. Men løvinden er hurtigere. Et enkelt, smidigt spring og hun er i hælene på sit bytte. Som ud af ingenting kommer fire løvinder på benene og kaster sig ind i jagten. Det er næsten forbi, før det begynder.

Serengeti-Tanzania-17En støvsky rejser sig bag de dødbringende katte. Gazellen snubler, taber sit forspring, og for sent finder den fodfæstet igen. Slaget er tabt. Løvinden kaster sig over dyret, bider sig fast i struben, og med et hurtigt vrid knækker hun nakken på gazellen. Støvet lægger sig lige så hurtigt, som det har rejst sig. Triumferende slentrer løvinden med sit bytte i gabet forbi de andre.

Jagten er fobi. Gazellen er død, og vi har oplevet det, guiderne kalder et kill.

Serengeti-Tanzania-31Løverne står højest på listen
Vi er taget til den store Serengeti-slette i den nordlige del af Tanzania. Vi er her med ét formål: Vi vil helt tæt på dyrene, og højest på listen står slettens løver. Sammen med fire andre har vi lejet en jeep og hyret en guide og en kok. Vi vil køre sletten tynd og opleve dens 2500 løver. Eller i det mindste bare et par stykker af dem.

Dagen lang manøvrer vi rundt på savannen, banker gennem mudderhuller og ræser fremad på de rå grusveje, for at finde kattene. Vi overnatter på primitive campsites, hvor vi sover i telte. Aftenerne tilbringer vi rundt om et lille bål, som vi kan varme os ved. For når solen forsvinder, bliver der koldt på sletten.

Serengeti-Tanzania-35Gazelle er på menuen
Det er allerede på anden dag af vores safaritur, vi møder klanen af løvinder. De er fem, men kun ét bytte. Vi hører en dyb snerren fra løvinderne, og hurtigere end vores kameraer kan nå at fokusere, er gazellen revet over i to. Løvinden, der fangede gazellen, viser højlydt sin tilfredshed, og efter en truende sejrsrunde lægger hun sig et stykke væk med over halvdelen af byttet. De andre må deles om resterne. Ved den mindste bevægelse knurrer hun. Hun vil have sin del af gazellen for sig selv. Halvt skjult af det høje græs fortærer løvinderne deres måltid. De er ikke mere end 10 meter fra os, og alligevel har vi lyst til at se det hele på endnu tættere hold. Men det er nok en dårlig idé.

”Så længere vi er i jeepen, ser løverne os ikke som bytte, men hvis I træder ud af bilen, så er det jer, der ender på menuen,” advarer vores guide Moses.

Serengeti-Tanzania-20394562 Locke

Det tager ikke lang tid for løvinderne at spise gazellen. Smurt ind i blod bevæger de sig efterfølgende mod et nærtstående træ for at nyde grenenes skygge. Her lægger de sig og slikker blodet af hinanden. Sejrsherren må forsigtigt nærme sig de andre løvinder. Hun går lige forbi vores bil og slutter af med en knurren, inden hun igen bliver en del af flokken.
Resten af dagen er vi helt høje, og den stakkels gazelle er det store samtaleemne rundt om aftenens bål.

Serengeti-Tanzania-27Løvinderne må arbejde for føden
I løbet af vores dage på Serengeti, der på de lokale masaiers sprog betyder De Uendelige Sletter, møder vi mange andre løver. I et udtørret vandhul sniger en løvinde sig lydløst tæt på en stor flok antiloper. Vi tror, at vi igen skal se en jagt, men byttet var åbenbart ikke anstrengelserne værd denne gang. Det mener hanløven, vi støder på senere, heller ikke. Stor, tung og doven ligger han i græsset. Han har sine fire løvinder omkring sig til at gøre arbejdet, for traditionen tro er det dem, der står for at skaffe mad.

Serengeti-Tanzania-61400299 Eric_Vi ser selvfølgelig også mange andre dyr på vores vej over sletten, der er mere end dobbelt så stor som Sjælland. Serengeti er et af verdens største økosystemer med mere end en million gnuer og flere hundredtusinde zebraer og gazeller, der hvert år bevæger sig rundt mellem de bedste græsgange i den såkaldte Great Migration.

I hælene på migranterne følger rovdyrene, og ikke kun løverne er på jagt efter det græssende kød. Leoparder, geparder, krokodiller og mange andre dyr følger også sultne med i vandringen.

Serengeti-Tanzania-21Afrika går i vores blod
Vi stopper ofte bilen ved store flokke af elefanter, der trasker gennem det meterhøje græs. Det er utroligt, at så tungt et dyr kan virke så roligt. Med deres langsomme, vuggende bevægelser går de gennem det gyldenbrune græs og nærmest hypnotiserer os til at blive holdende og bare nyde synet.

Også girafferne bliver hurtigt en af vores favoritter. Med deres elegante, lange halse ser de helt majestætiske ud, når de med hovederne i højde med akacietræernes trækroner bevæger sig gennem landskabet.

Taget på jeepen er vippet op, så vi har en god udsigt til dyrene. Hele dagen står vi oprejst i bilen og mærker vinden i ansigtet, og om aftenen er vi langt mere trætte, end vi havde regnet med, at vi ville blive af at køre rundt i en bil. Men trætte er vi, og om natten sover vi som sten.

Serengeti-Tanzania-Serengeti 09Måske med undtagelse af den nat, hvor der sent om aftenen tramper to store elefanter ind gennem lejren tæt forbi teltene. Vores campsites er ikke afskærmet fra den omkringliggende natur. Der er derfor også rig mulighed for at se de spændende dyr om aftenen. For eksempel snuser et sultent vortesvin en dag rundt ved lejrens toilet, og da vi næste morgen slår teltene ned og kører ud på savannen, møder vi en søvnig løvinde mindre end 200 meter fra lejren.

Vi er i hvert fald kommet helt tæt på de mange vilde dyr i Afrika. Men alligevel kan vi ikke få nok. Det er som om, Serengeti er gået i vores blod. Vi vil bare se én enkelt løve mere. Bare én til. Eller måske to.

Highway to Hell

Tanzanias regering har vedtaget at bygge en motorvej direkte gennem Serengeti National Park. Vejen skal forbinde byen Arusha med Lake Victoria. En strækning som hidtil har taget lang tid at køre på dårlige grusveje. Planerne betyder, at sletten i bogstaveligste forstand bliver delt i to, og har mødt stor modstand fra naturorganisationer over hele verden.

Serengeti-Tanzania-63894721 PalkoVejen vil ligge direkte på tværs af den vandring, som knap to millioner dyr hvert år foretager i jagten på frisk græs. Konsekvensen kan være, at antallet af zebraer og gnuer falder drastisk og dermed også antallet af rovdyr på Serengeti. Det kan desuden betyde, at dyrenes vandring aldrig når den kenyanske del af sletten, Masai Mara, hvilket vil gå hårdt ud over Kenyas safari-turisme.

Tanzanias regering har tidligere bygget en motorvej gennem en nationalpark. I 1960erne blev Mikumi National Park, der ligger midt i landet, delt i to af en vej, der skulle forbinde Dar Es Salaam med Zambia. Resultatet var, at biler ofte påkørte store dyr med fatale konsekvenser for både dyr og mennesker, og at nationalparkens omsætning faldt markant.
Indtil videre har den tanzanianske regering afvist kritikken af vejen gennem Serengeti. Som det ser ud nu, vil byggeriet begynde i starten af 2012.
Du kan læse mere her: www.savetheserengeti.org

Menneskehedens vugge

Hvis du føler dig mere end normalt hjemme i det nordlige Tanzania, er det sandsynligvis fordi, dine forfædre tog deres første skridt her. På vejen fra Arusha til Serengeti ligger Olduvai-kløften. Her har arkæologer fundet de ældste spor på jorden efter menneskets forfædre, nemlig et sæt fodspor, der er sat for 3,6 millioner år siden. Dengang var vi kun 1,30 meter høje og lignede mere aber end mennesker. Teorien er, at de vigtigste skridt i menneskets udvikling er sket i denne del af Tanzania og til dels i Kenya. For eksempel var det her, vi fandt på at bruge redskaber. 

The Big Five

Listen over The Big Five stammer fra den tid, hvor storvildtjægerne flokkedes til Østafrika. Listen indeholder de fem dyr, som jægerne anså som de farligste på savannen. I dag er det stadig lidt af en safarisport at spotte The Big Five: Løve, leopard, elefant, bøffel og det sorte næsehorn.
Er The Big Five for lidt, kan du tage fat på The Small Five: Myreløven, der er en form for guldsmed, leopardskildpadden, elefantspidsmusen, bøffelvæveren og næsehornsbillen.

 

Faktaboks

 

Hvordan kommer jeg dertil?
Hvis du vil på safari på Serengeti-sletten, kan du flyve til byen Arusha i det nordlige Tanzania. Det koster fra 6000 kroner for en returbillet. I Arusha begynder de fleste safarier til Serengeti-sletten, der ligger 320 kilometer mod nordvest. Alternativt kan du flyve til Dar es Salaam fra 5000 kroner, men der er længere til Serengeti her fra.

Hvordan bestiller jeg en safari?
Du kan tage til Arusha og booke en safari hos en af byens mange safariselskaber. Du skal dog være opmærksom på, at ikke alle selskaber er lige gode, og det kan være svært at overskue på stedet. En anden mulighed er at købe en safari hjemmefra. Du kan også leje en bil og en god GPS og udforske savannen på egen hånd.

Hvad koster det?
En god safari vil koste alt over 750 kroner om dagen per person. Det billigste er at bo på campsites, hvor du sover i telt, og faciliteterne er primitive. Du kan også vælge at sove i en af de mere behagelige lodges. De ligger ofte bedre og tilbyder god udsigt og gode faciliteter. En fire dages tur vil i det tilfælde koste 6000-10.000 kroner per person. Safari er som regel inklusiv det hele, undtagen drikkevarer og drikkepenge. Normalt skal du give omkring 10 procent af safariens totalpris i drikkepenge.

Hvornår skal jeg tage af sted?
Der er som udgangspunkt ikke noget dårligt tidspunkt at besøge Serengeti-sletten på. Men er du ikke så meget til vådt vejr, skal du undgå april og maj, hvor det regner meget. Derimod kan du fra december til juni se tusindvis af gnuer og zebraer migrere over sletten, i det man kalder den store vandring.

Hvad skal jeg have med?
Generelt er der varmt på Serengeti-sletten, men aftenerne kan blive kølige. Derfor er det nødvendigt at have både korte og lange bukser og trøjer med. Det er også en god ide at have et par gode sko på frem for sandaler. Solcreme og en god hat kan skåne din hud for den stærke sol, og en god myggespray til aftenerne er et must. Husk desuden en god zoomlinse til dit kamera og eventuelt en kikkert.

Hvor bliver jeg klogere? 
Der er mange gode rejsebøger om safari i Tanzania. Eksempelvis indeholder Insight Guide: Tanzania & Zanzibar en grundig gennemgang af dyrelivet i de forskellige nationalparker. På Serengeti National Parks officielle hjemmeside www.serengeti.org  kan du også læse mere om livet i parken

Hvad kan jeg ellers lave i Tanzania? 
Bestigning af Kilimanjaro, besøg hos masai-landsbyer og afslapning på Zanzibar er nogle af de andre populære aktiviteter i Tanzania.

Andre spændende artikler


Tibet: Friendship Highway i jeep og på cykel

Tibet: Friendship Highway i jeep og på cykel

Sådan prutter du om prisen i Indien

Sådan prutter du om prisen i Indien

Alastairs bedste eventyrbøger

Alastairs bedste eventyrbøger

Log ind